O vício em nicotina é o argumento dos ativistas antitabagismo para dificultar a expansão dos produtos vaping . O cigarro eletrônico, como um dispositivo eletrônico de liberação de nicotina (END), pode, no entanto, ser bem adaptado em complemento a futuras terapias para retirada da dependência de nicotina. E terapias futuras estão em estreita perspectiva com a recente descoberta por uma equipe do Scripps Research Institute, de um mecanismo de troca para o sistema de auto-recompensa de indivíduos cronicamente expostos à nicotina.

Historicamente, o aumento do consumo de nicotina está intimamente ligado à expansão do mercado de tabaco. O efeito adverso viciante da nicotina, fruto de seu sucesso mundial, foi apontado e utilizado como alavanca para a manutenção do sistema.

dependência da nicotina , que é basicamente um jogo de moléculas dentro do cérebro, está sendo decifrada pelo Dr. Loren H Parsons e sua equipe do  The Scripps Research Institute . Em seu último artigo [1], publicado em 11 de janeiro de 2016, na prestigiosa revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), eles descrevem uma via onde um lipídio (2-araquidonoilglicerol ou 2-AG) pode atuar como mudar para a motivação para consumir nicotina, um passo importante para um tratamento médico da dependência de nicotina .

Como funciona?

sistema de recompensa natural do cérebro libera o neurotransmissor, a  dopamina , que atua nos neurônios para desencadear emoções positivas. O resultado desta via é uma excitação aumentada. Em contraste, o GABA (ácido gama aminobutírico) é outro neurotransmissor do sistema de recompensa que inibe o mecanismo excitatório da dopamina. Assim, o equilíbrio Dopamina/GABA é dinâmico e controla as emoções.

Quando a nicotina é fornecida ao cérebro, os neurônios liberam dopamina para proporcionar uma sensação de bem-estar, para suprimir o estresse ou reduzir o apetite … inibidor, GABA. Essa condição desequilibrada leva os consumidores a buscarem a oferta de nicotina para restabelecer o equilíbrio. É assim que o vício acontece. A forma como se mantém envolve o lipídio que é alvo do estudo supracitado.

A descoberta

Os autores descobriram que a exposição crônica à nicotina induz mais 2-AG com a consequência de um menor efeito da dopamina (ou seja, níveis mais altos de sinalização de GABA). Sua hipótese é que direcionar a modulação da dopamina pela regulação negativa da produção de 2-AG pode ajudar a restabelecer o equilíbrio dopamina/GABA .

Eles projetaram um experimento com ratos com histórico de exposição à nicotina. Eles usaram um inibidor (1,2,3-triazol uréia (1,2,3-TU)) específico para 2-AG e viram a sinalização de GABA voltando ao normal. De acordo com Matthew Buczynski, o primeiro autor do estudo, isso demonstra que “2-AG atua como um interruptor molecular para ligar e desligar um importante controle inibitório dos neurônios de dopamina”.

Resultados promissores para uma abordagem médica com efeitos colaterais limitados

Este estudo em animais é considerado promissor pelos autores que antecipam que  um medicamento pode um dia ajudar os fumantes a parar de fumar mais facilmente . O aumento do efeito recompensador da dopamina bloqueando o modulador 2-AG está previsto como forma de ajudar os fumantes a se livrar da nicotina sem afetar outras recompensas naturais (alimentação, sexo, exercício físico,…). Os pesquisadores precisam que é um primeiro passo para o projeto de novos tipos de terapias para o tratamento da dependência de nicotina.

Cigarros eletrônicos e autoadministração de nicotina

O estudo sugere que  a autoadministração de nicotina desempenharia um papel fundamental, em contraste com sua entrega contínua com adesivos e gomas de nicotina. Como dispositivos de entrega de nicotina, cigarros eletrônicos e vaporizadores permitem ajustar a absorção de nicotina em uma ampla gama de parâmetros , desde a concentração de e-líquido até a frequência de baforadas.

O desenvolvimento tecnológico em torno dos cigarros eletrônicos é visto como um artifício. Os cigarros eletrônicos podem, no entanto, ser considerados, em uma abordagem médica, como uma ajuda para monitorar os hábitos de vaping e acompanhar o progresso da autoadministração de nicotina . A maior segurança proporcionada pelos modos de controle avançados é outro argumento para seu uso em programas médicos. Tais dispositivos, de nova geração, devem ser considerados como um complemento de primeira escolha para a abstinência de nicotina no futuro.

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